Le projet internet.org : Aquila le drone solaire de Facebook bientôt en l'air !

Publié le 31 Juillet 2015

Essayer de connecter tout le monde est le problème de notre génération

Yael Maguire, directeur de l’ingénierie du Connectivty Lab de Facebook

Le projet internet.org : Aquila le drone solaire de Facebook bientôt en l'air !

Aquila : Les drones Facebook vont prendre leur envol

Dans le cadre du projet internet.org visant à apporter une connexion Internet dans des régions défavorisées, Facebook a choisi une solution de drones solaires. Le premier prototype à taille réelle va bientôt être testé en conditions réelles.

Dans la mythologie grecque, Aquila était un aigle de Zeus. C’est également le nom d’une constellation d’étoiles. Aujourd’hui, il s’agit d’un drone solaire conçu par Facebook et destiné à apporter Internet dans les régions les plus reculées de la planète. Comme le souligne Jay Parikh, vice président en charge de l’ingénierie : « si vous faites référence à votre petit quadricoptère, ce n’est pas ce que nous construisons. Les ailes d’Aquila sont équivalentes en taille à celle d’un Boeing 737 ».

90 jours d'autonomie

Alimenté par l’énergie solaire, Aquila est fabriqué principalement à base de fibre de carbone et pèse moins de 500 kg et doit voler à une altitude située entre 18 et 27 000 mètres avec une autonomie de 90 jours. Chaque drone Aquila devrait être capable de couvrir une surface au sol d’environ 80 km de diamètre et les différents drones pourront être connectés entre eux grâce à un système laser baptisé « free-space optics ». Le système de communication est situé dans le ventre de l’appareil.

Comme elle l’a toujours signifié, Facebook n’a pas vocation à opérer les drones directement. L’entreprise souhaite travailler avec des sociétés de télécommunications voire directement avec les gouvernements. Toutefois, il est vraisemblable que les premiers déploiements seront opérés directement par Facebook. En l’état actuel l’état de l’art en matière de connectivité via laser est de 1 à 2 gigabits/seconde. Mais Facebook affirme avoir été capable d’atteindre 10 gigabits/s grâce à ses propres recherches.

En test dans le ciel américain à l'automne

Les premiers tests en grandeur réelle devraient démarrer dans les prochains mois aux Etats-Unis. Le drone sera positionné à une altitude de 70 000 pieds (21 000 mètres) par un ballon. Le principe de fonctionnement est de le faire voler à une altitude de 90 000 pieds durant la journée pendant que les batteries sont en charge et de le faire descendre à 60 000 pieds durant la nuit. L’autonomie possible serait de l’ordre de 90 jours avant que l’appareil soit renvoyé au sol pour être remis en configuration.

source : http://www.linformaticien.com/actualites/id/37479/aquila-les-drones-facebook-vont-prendre-leur-envol.aspx

Facebook's Drone "Aquila" will beam Internet Access to Billions of People from Sky

Facebook a fini de construire son premier drone, Aquila

Facebook vient de finir la construction d'Aquila, son drone propulsé à l'énergie solaire. Il servira à généraliser l'accès à Internet à travers le monde.

Facebook part à la conquête des airs. L'entreprise a annoncé hier avoir achevé la construction à échelle réelle de son premier drone propulsé par énergie solaire. Cette avancée représente pour Facebook la première étape vers la concrétisation d'un projet vieux d'un an: relier les parties les plus reculées de la planète à Internet au cours des prochaines années. Aquila, le nom de l'engin conçu à Londres, est une aile de carbone d'une envergure similaire à celle d'un Boeing 737, qui ne pèse pas plus de 450 kilos. Les premiers essais en vol doivent avoir lieu dans la seconde moitié de l'année.

Avec Aquila, Facebook ambitionne d'apporter un débit Internet équivalent à une connexion 3G, à l'aide d'une antenne fixée sur l'appareil. Lancés à une vingtaine de kilomètres au-dessus du sol par une montgolfière, les drones de Facebook seront alimenté à l'énergie solaire, grâce à des panneaux fixés sur leurs ailes. Au sol, chaque drone devrait permettre de couvrir une zone d'environ 50 kilomètres de diamètre.

Pour maintenir une connexion efficace, c'est grâce à un réseau de lasers que les drones communiqueront entre eux et avec la terre ferme. Yael Maguire, ingénieur à la tête du «Connectivity Lab» de Facebook, affirme avoir franchi une «étape importante» avec la conception en laboratoire d'un système de «communications laser qui peuvent atteindre des dizaines de gigaoctets par seconde, dix fois mieux que le plus avancé actuellement».

«Connecter le monde entier par le ciel»

Ces nouvelles avancées s'inscrivent dans la stratégie de Facebook d'étendre la couverture Internet mondiale, au moyen de l'initiative Internet.org. L'été dernier, l'entreprise lançait dans le cadre de ce projet une application mobile proposant un accès à un Internet allégé, sur lequel n'étaient disponibles que les services jugés nécessaires, et dont la Zambie a été le premier pays à bénéficier. Avec ses drones, Facebook espère pouvoir donner accès à l'intégralité du Web aux 10% qui en sont encore privés.

Aquila fait écho au projet Loon de Google, avec lequel l'entreprise de Moutain View compte couvrir 100% du territoire sri-lankais de son réseau 3G d'ici à l'année prochaine, à l'aide de ballons-antennes gonflés à l'hélium. Comme Google, Facebook a prévu de mettre sa technologie, encore en plein développement, à la disposition d'opérateurs de communication ou de gouvernements.

Les deux entreprises s'investissent depuis plusieurs années dans la recherche sur des nouveaux moyens d'accéder à Internet, et à raison. En plus d'asseoir leur position sur le marché des technologies, le pari de l'internet pour tous, à travers le monde, pourrait bien leur assurer des millions de nouveaux clients potentiels.

Facebook devrait prochainement dépasser la barre du milliard d'utilisateurs actifs quotidiennement alors que Google+ peine ...

source : http://www.lefigaro.fr/secteur/high-tech/2015/07/31/32001-20150731ARTFIG00218-facebook-a-fini-de-construire-son-premier-drone-aquila.php

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